The Groundhogs

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The Groundhogs é uma banda de rock britânica fundada no final de 1963, que excursionou extensivamente na década de 1960, alcançou destaque no início da década de 1970 e continuou esporadicamente no século XXI. Tony McPhee (guitarra e voz) é o único membro constante do grupo, que passou por muitas mudanças de pessoal, mas geralmente grava e se apresenta como um trio de poder .

A banda foi originalmente formada como The Dollar Bills em New Cross , Londres em 1962 pelos irmãos Pete e John Cruickshank (nascidos em 1943 e 1945, respectivamente  em Calcutá , Bengala Ocidental, Índia ). Tony McPhee (nascido em 22 de março de 1944), o guitarrista principal de um grupo instrumental chamado Seneschals, se juntou ao grupo no mesmo ano. McPhee os guiou em direção ao blues e os renomeou após uma música de John Lee Hooker , “Groundhog’s Blues”. John Cruickshank sugeriu que eles se tornaram o Groundhogs de John Lee quando apoiaram John Lee Hooker em sua turnê no Reino Unido em 1964 : mais tarde complementaram Little Walter , Jimmy Reed e o campeão Jack Dupree quando fizeram uma turnê no Reino Unido. McPhee apareceu em Dupree’s From New Orleans to Chicago (1966) ao lado de Eric Clapton . Os Groundhogs lançaram “Shake It”, com o nome “Rock Me” na gravadora Interphon em janeiro de 1965.

Sua formação em seu primeiro álbum, Scratchin ‘the Surface , (produzido pelo Head Of A&R de 19 anos da Liberty Records, Mike Batt), lançado em novembro de 1968,  consistia em McPhee como cantor e guitarrista; o baixista Peter Cruickshank (nascido em 2 de julho de 1945,  em Calcutá), Ken Pustelnik na bateria (nascido em 13 de março de 1946 em uma fazenda perto de Blairgowrie , Angus , Escócia) e Steve Rye na gaita (nascido em 8 de março de 1946 em Londres – faleceu em 19 Julho de 1992, em Londres).  Em 1969, o single ” BDD ” (Blind Deaf Dumb) fracassou no Reino Unido, mas alcançou o número um no Líbano . O álbum do grupo lança Blues Obituary (setembro de 1969); Agradeça a Cristo pela bomba (maio de 1970); Split (março de 1971); e quem salvará o mundo? The Mighty Groundhogs (março de 1972), gravado como um trio sem Rye, exceto Blues Obituary, é o Top 10 na parada de álbuns do Reino Unido .  Divisão alcançou o número 5, gastando 27 semanas no UK Albums Chart e alcançou disco de ouro status, enquanto um único lançamento do álbum, “Cherry Red”, foi apresentado na BBC Television ‘s Top of the Pops programa em 22 de Abril 1971.

McPhee com The Groundhogs, Londres, setembro de 1991

Eles apoiaram o Rolling Stones em sua turnê britânica de 1971 a pedido de Mick Jagger e lançaram um álbum de seu show ao vivo na turnê Stones, gravado na Universidade de Leeds e chamado Live at Leeds . Todos esses álbuns e shows ao vivo foram realizados pelo trio clássico de Cruickshank, McPhee e Pustelnik.  O álbum de 1974, Solid, viu um último retorno às paradas . Depois de terminar em 1974, eles retornaram em 1975 com uma formação diferente. Dois álbuns, Crosscut Saw e Black Diamond , foram lançados em 1976.  Às vezes, nos anos 90, McPhee alternava duas formações. Depois de anos tocando e gravando para um público fiel, o gerente original Roy Fisher montou uma ‘formação original’ de curta duração para comemorar seu quadragésimo aniversário. McPhee deixou a banda novamente para seguir uma carreira acústica, deixando Cruickshank e Pustelnik continuarem, formando ‘The Groundhogs Rhythm Section’ com vocalistas convidados, posteriormente com Eddie Martin, enquanto McPhee embarcou em uma grande turnê em 2004 com Edgar Winter e Alvin Leee lançou um álbum de blues acústico Blues at Ten .

McPhee montou uma nova banda em 2007, com o antigo baixista do Groundhogs Dave Anderson (ex- Hawkwind ) e Marco Anderson na bateria. Este trio viajou pelo Reino Unido em 2008 com Focus e Wishbone Ash, de Martin Turner . A formação de 2009 do Groundhogs de Tony McPhee incluía McPhee, Anderson e o baterista anterior Mick Jones. Os mais recentes recrutas da Groundhogs Rhythm Section, Bob Bowles (guitarra, voz) e Jon Buckett (guitarra, teclado, voz), juntaram-se a Ken Pustelnik e Pete Cruickshank em fevereiro de 2011.  A partir de 2011, a nova formação da Groundhogs consistia em McPhee , Anderson, Joanna Deacon (vocal) e Carl Stokes (bateria) da banda de death rock ‘Cancer’. Devido aos problemas de saúde contínuos de McPhee relacionados a um derrame em 2009, Tony McPhee & The Groundhogs se aposentou em janeiro de 2014; embora Tony McPhee e Carl Stokes tenham trabalhado com o atual 93 de David Tibet .

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